Conservación e identificación de la superficie original

El reconocimiento de la superficie original y de su estado de conservación suele ser muy problemático en objetos de hierro de procedencia arqueológica, particularmente en aquellos ejemplares muy corroídos. Esta dificultad puede llevar al restaurador a infravalorar las posibilidades de lectura de las capas de corrosión, e incluso a un cierto desinterés por su observación y estudio. Y sin embargo, el examen de los compuestos de corrosión es clave para la identificación de la superficie original, el buen reconocimiento formal del objeto (de su morfología, tipometría y decoración originales), y por ende, la elección del tratamiento más adecuado a fin de abordar la restauración, limpieza o preparación de las superficies alteradas y corroídas.

El examen preliminar debe interpelar a las morfoestructuras de corrosión que evolucionan en superficie, tanto en extensión como estratigráficamente, con el fin de discriminar entre aquellas que se desarrollan encima, debajo o en la misma superficie original del objeto. Este examen puede aconsejar la realización de catas, pero en cualquier caso proseguirá durante todo el proceso de la intervención directa. La limpieza, desincrustación o preparación mecánica de la superficie se convertirá, de hecho, en una micro-excavación de las capas que envuelven y encriptan la superficie original. En definitiva, se tratará de que la intervención nos permita reconocer y describir su estado de conservación, y en virtud de ello, determinar su ubicación. En general las características morfológicas y compositivas de las capas externas, su color y dureza, la inclusión de partículas exógenas y la presencia de discontinuidades de interfase, permiten manejar algunos criterios que, en muchos casos, serán suficientes para este cometido.

En efecto, la superficie original de los objetos de hierro arqueológico se presenta como superficies de evolución muy alejadas de aquellas que las definió su creación metalúrgica. Podríamos decir que hay una superficie original primaria –predeposicional-, y una sucesión de superficies originales secundarias –postdeposicionales- que recogen las alteraciones físicas y químicas que se producen en el suelo. Estas superficies son de hecho superficies de evolución, en constante proceso de transformación morfológica y compositiva, y por tanto las únicas a las que tenemos acceso.

Sin embargo,  los  recubrimientos de magnetita proporcionan unas culidades anticorrosivas excepcionales, lo que explica que se hayan conservado superficies casi intactas, son el sustrato pasivado. En estos  casos el reconocimiento visual de los recubrimientos es muy evidente. Sorprendente, incluso, en los mejores ejemplos, de los que no faltan en La Hoya (Alava) ni, desde luego, en las panoplias ibéricas del Levante y el Sur: falcatas, lanzas, puñales…:las fotos de este blog son buenos ejemplos;  ¿se trata en estos casos de magnetitas mejor conservadas porque fueron mejor elaboradas, más gruesas y compactas?:

En estos casos se nos presenta una película superficial de magnetita delgada, continua y muy poco porosa, preservando un núcleo metálico sano, por lo que incluso, a veces, apenas se identifican morfoestructuras de alteración ni le cubren depósitos macroscópicos de corrosión, lo que permite su reconocimiento en el mismo momento de su excavación arqueológica. No hay lugar a una posible confusión con magnetitas de origen natural.

Si aparecen compuestos externos de corrosión tienden a adquirir una morfología compacta-incrustada, escasamente desarrollada y fácilmente extraíble por su discontinuidad entre capas. Es habitual que en estos casos también cubra la superficie una capa bastante regular y concrecionada de arcillas y carbonato cálcico que incluso refuerza la protección aislante. Desde luego son superficies de evolución inusuales y muy llamativas. Aunque lo normal es que alterne áreas mejor o peor conservadas.

Desde luego, tampoco faltan buenos ejemplos en el mundo celtíbero, ni en el vetón, ni en el vacceo, según nos parece por la inspección visual de piezas albergadas en museos .  La Hoya se ubica en el alto Ebro, en una zona de fácil acceso a la Meseta, con la que parece tan vinculada. Las panoplias montebernorio que aparecen en esta necrópolis presentan, mi impresión es que todas, (aunque el grado de conservación no permite una confirmación de todos los casos sin anáisis complementarios) recubrimientos de magnetita, simple o doble.

Para ejemplares peor conservados es posible que pueda establecerse un catálogo de morfoestructuras de corrosión asociadas, según el grado de deterioro y calidad de la película. Esa impresión tenemos con los ejemplos de La Hoya. ¿Has visto ejemplares con magnetita artificial?

SUPERFICIES DE CORROSIÓN Y SUPERFICIE ORIGINAL

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Exploración de capas de corrosión en una parrila romana

“En fin, el problema de la localización del límite de la superficie de origen ha estado disociado de la elección de la superficie del objeto a despejar (grado de limpieza). La elección de la superficie a despejar es por esencia subjetiva y está orientada por el aspecto final deseado: conservación o no de las capas de corrosión externas por razones sobretodo estéticas o simbólicas (siendo percibida la corrosión como una manifestación de la antigüedad del vestigio metálico). La conservación del límite de la superficie de origen depende con respecto a ella de los procesos de corrosión, y su localización no es en esencia subjetiva. Estos dos problemas han estado mucho tiempo confundidos, y la reciente toma de conciencia de su diferencia abre la vía para una verdadera investigación”.

“Un delicado encuentro entre ciencias humanas y ciencias de la materia.

El concepto de superficie original en los objetos metálicos arqueológicos”

Regis Bertholon

MT - CPD: Superficie original en magnetita natural

MT - CPD: Superficie original en magnetita natural

Los recubrimientos de magnetita artificial ofrecen la posibilidad de dirigir una mirada especial hacia el estudio de las superficies originales en hierros arqueológicos, una cuestión huidiza, mal comprendida y sin embargo clave en los tratamientos de restauración, pues de ella depende la elección de una u otra superficie de intervención. Además, nos facilitan una aproximación fenomenológica bien mensurable que puede aportar importantes útiles descriptivos para el reconocimiento y definición de las superficies férricas no recubiertas artificialmente. Las características morfoestructurales de las superficies originales con magnetita natural versus artificial – espesor, continidad, morfología, deformabilidad, coherencia, etc.- pueden ser observadas, medidas y comparadas.

La superficie original constituye aquella parte de la estructura del objeto metálico que antes, y de manera más acusada, sufre los efectos de la corrosión y el deterioro, llegando a quedar aparentemente descompuesta y diluida en un complejo de productos de corrosión. Y de hecho, desde la teoría química se ha puesto en duda la conservación de un límite de la superficie original capaz de permitir su reconocimiento en piezas muy corroídas. Esto explica las enormes dificultades que tradicionalmente han planteado su comprensión y su tratamiento por parte de los restauradores.

Regis Bertholon ha estudiado el lento y controvertido desarrollo de su aprehensión conceptual y fenomenológica, sólo objeto de un análisis pormenorizado durante las dos últimas décadas. En gran medida, el interés por los fenómenos de corrosión a largo plazo estriba en la posibilidad de obtener claves de comprensión para su aplicación en sistemas y revestimientos anticorrosivos aplicados a la industria actual. Y en la particularidad de que la paleocorrosión en hierros arqueológicos, ofrece ejemplos no reproducibles en laboratorio que, a veces, contradice ciertas suposiciones teóricas. Fruto de este reciente impulso han surgido varias tesis y trabajos de investigación enfocados desde la química y la metalurgia sobre material férrico arqueológico, sobre todo en Francia.

También en España se han realizado importantes avances en este terreno, destacando los trabajos puestos en marcha por el equipo que dirige Antonio J. Criado en la Universidad Complutense de Madrid, algunos de los cuales nos han permitido conocer el proceso de fabricación de los recubrimientos protohistóricos de magnetita o bronce magnetita.

Desde la óptica del conservador-restaurador nos interesan mucho los trabajos de R. Bertholon, en buena parte dedicados a analizar la presencia y el reconocimiento de la superficie de origen en objetos metálicos de procedencia arqueológica. A esta cuestión ha dedicado además de su tesis doctoral -en arqueología-, numerosos artículos, tanto para intenta comprender los mecanismos y fenómenos de corrosión asociados a su presencia, como para proponer un modelo descriptivo de las formas y estructuras originadas en los metales arqueológicos. Por otro lado, su formación como arqueólogo y restaurador práctico, junto con sus conocimientos en química, le permiten una mirada interdisciplinar, teniendo siempre muy presente la capacidad de aproximación y aprehensión de la información encerrada en el objeto a través de las observaciones aportadas por las operaciones de limpieza.

Todos estos estudios revelan una interdisciplinaridad muy dinámica. Muchos de ellos están dirigidos por químicos y metalúrgicos con estudios en conservación y restauración, decididos a considerar con una mirada más crítica y curiosa los metales profundamente corroídos. Curiosidad reforzada por la observación de las facies de corrosión que se alejan claramente de las previsiones establecidas a partir de modelos teóricos propuestos (Bertholon, 2003).

Los conservadores-restauradores también han debido modificar sus hábitos de trabajo. Han tenido que aportar mayor rigor a sus observaciones y, podría decirse, a la interpelación de la materia alterada. Además es necesario inventar útiles metodológicos: un protocolo de constatación del estado de conservación, métodos descriptivos y métodos de evaluación de los resultados de los tratamientos .

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Por ejemplo, Vega, E. 2004 : Altération des objets ferreux archéologiques du site de Glinet (Seine-Maritime, XVI siécle, Caractérisation des produits de corrosion el étude des mécanismes. Thèse, UMR 5060 Institut de Recherche sur les ArchéoMATériaux.

Neff. D., 2003 : Apport des analogues archéologiques à l’estimation des vitesses moyennes et à l’étude des mécanismes de corrosion à très long terme des aciers non alliés dans les sols, Thèse Université de Technologie de Compiègne. ; 2005 : Corrosion of iron archaeoological artefacts in soil : characterisation of the corrosion system. Corrosion Sciencie.

Neff, D., Reguer, S. Bellot-Gurlet, L. Dillmann, P. and Bertholon, R. “Structural characterisation of products on archaeological iron. An integrated analytical approach to establish corrosion forms”. Journal of Raman Spectroc. 2004, 35, 739-745 (enlace web)

Pons, E. Corrosion à long termed u fer et des acoers non ou faiblement alliés dans le sols á dominante arqileuse. Catactérisation Phisyco-chimique et étude électrochimique d’analogues archéologiques. Thèse Université de Technologie de Compiègne France, 2002.

Bertholon, R.: La limite de la surface d’origine des objets métalliques archéologiques, caractérisation, localisation et approche des mécanismes de conservation Doctorat en archéologie, UFR03 Art et Archéologie, Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne, Paris , 2000

Bertholon, R. “The location of the original surface, a rewiew of the conservation literature”, In: Metal 2001, Santiago , Chile. Universidad de Chile.

Bertholon, R.: “To get rid of the crist or not: emergence of the idea of original surface in the conservation of metal archaeological objects during the first half of the XXe”, in Oddy, S.Smith, dir. Past Practice-Future Prospect. London, British Museum Press, 2001b, pp.5-11

Bertholon, R.: “The limit of the original surface of corroded metallic archaeological objets: characterisation and location”. Reveu de Métallurgie, 98e année, (9), 2001a, pp.817-823

Bertholon, R.: “Proposition d’une méthode de description de la corrosion des objets métalliques archéologiques : schéma général. Cahier Technique de Conservation-Restauration des biens culturels, 9. 2002, pp. 56-65 (enlace web)

Bertholon, R.: “Une recontre délicate entre sciencies humaines et sciencies de la matière. Le concept de surface d’origine des objets métalliques archéologiques”. Alliage 53-54, Cultura, Sciencie, Technique 2003

Bertholon, R.: “The original surface of corroded metallic archaeological objets: some examples of characterisation and location”, Studio e conservazione di manufatti archeologi- Nardini Editore- Firenza. 2004

Bertholon, R. “Méthode de Description de la corrosion. Strates caracteres. 2007. Documento en la WEB

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